КАК СТРОИЛИ И КАК ЖИЛИ В ПЕТРОВСКОМ ПЕТЕРБУРГЕ

После того как Петербург стал столицей, проблема его градостроительного будущего весьма беспокоила Петра I. Его раздражала та хаотичная застройка, которая возникла в городе естественным путем. Все выходило не так, как он хотел, — Петербург все-таки не получался Амстердамом, где вдоль каналов стоят сплошной «фасадой» разноцветные каменные островерхие дома, чьи жители всяким другим видам транспорта предпочитают буера. В Амстердаме, при всем пестром разнообразии жизни, прослеживались внутренняя четкая система, ясные градостроительные принципы, которые царь хотел воспроизвести в Петербурге. Поэтому к 1710 г., глядя на то, что уже было создано, он должен был решать проблему: «Начать ли все перестраивать или создавать новый город где-то в другом, пока еще свободном месте». Петр пошел по второму пути: появился так называемый котлинский вариант строительства столицы. Это относящийся к 1709—1712 гг. проект застройки (чертеж в масштабе) острова Котлин (Ретусаари). Здесь, на куске суши, — весь «амстердамский» набор: каналы (61 канал!) рассекают остров на равные отрезки, набережные — это одновременно улицы, небольшие уютные площади с церквами, перпендикулярно шести десяткам каналов проходит через остров главный канал, наподобие Канале Гранде в Венеции или Большого канала в Амстердаме. На Котлин предполагалось перенести административный и политический центр и поселить здесь большую часть горожан, прежде всего состоятельных граждан. Тогдашние слободы — поселения гарнизона и мастеровых — должны были остаться в устье Невы и превратиться со временем, вероятно, в прибрежный пригород, подобно Местре на берегу венецианской лагуны.
Решение Петра строить город на Котлине было твердым, и в январе 1712 г. был издан указ о принудительном заселении острова дворянами, состоятельными купцами и ремесленниками. В 1713 г. для реализации плана в Петербург был приглашен известный берлинский архитектор Андреас Шлютер, но вскоре Эренмальм, со слов своих информаторов, передает суть намерений Петра: «На этом острове царь намерен построить так называемый Новый Амстердам. Для этой цели уже приготовлено различное снаряжение, и проект должен приобрести такой же вид, что и Амстердам в Голландии, по той причине, что ни один город за границей не понравился царю так сильно».